Валентин Павлович Гапонцев (род. 1939) — бизнесмен, советско-российский ученый-физик, специализируется в сфере лазерной физики, волоконных технологий. Заведует кафедрой фотоники Московского физико-технического института. По оценке Forbes, владеет состоянием около 1,3 миллиарда долларов, занимает 81 место среди богатейших россиян в рейтинге журнала.

В 1961 году окончил политех во Львове, работал инженером конструкторского бюро в области радиопромышленности. Спустя 6 года окончил аспирантуру МФТИ и перешел на работу научным сотрудником в Институт радиотехники и электроники. В 1988 году стал главой лаборатории ИРЭ АН.

В 1990 году создал научно-техническое объединение «ИРЭ-Плюс» – оно занималась созданием промышленных лазеров. Через 2 года переехал в Германию и основал несколько фирм, занимающихся лазерами, а позже — иммигрировал в Америку. Имеет гражданство США.

Является председателем Совета директоров международной корпорации IPG Photonics, контролирует около 35% акций данной компании. Корпорации принадлежит 80% рынка высокомощных волоконных лазеров по всему миру.

В 2010 году вошел в научно-консультативный Совет российского Фонда «Сколково».

Гапонцев внес огромный вклад в развитие оптических квантовых генераторов, создал абсолютно новую технологию их создания. Эта система подтвердила свою эффективность в ходе многих научных исследований. При его участии были спроектированы лазерные фосфатные стёкла и сильные волоконные лазеры, отечественная система волоконно-оптической связи — за что ученый получил госпремию РФ.

В 2010 году в день празднования 50-летия создания лазера Гапонцева и других ученых включили в список 28 выдающихся учёных мира, работающих в сфере лазерной физики.